Para entender si los carbohidratos son esenciales primero debemos entender qué es lo que necesita el cuerpo para sobrevivir y mantenerse sano.

Existen los nutrientes esenciales y los nutrientes no esenciales. Los nutrientes no-esenciales son los que el cuerpo puede producir por si mismo y no es necesario proporcionárselos a través de la comida. Los nutrientes esenciales son los que el cuerpo no puede producir y por lo tanto, son necesarios en la dieta.

  • Nutrientes esenciales – Nuestro cuerpo no puede sintetizarlos para mantenernos sanos, por ejemplo, los aminoácidos, algunos ácidos grasos, los minerales y la mayoría de las vitaminas.
  • Nutrientes no-esenciales – Nuestro cuerpo puede sintetizarlos en las cantidades necesarias a partir de otros nutrientes esenciales. Además, son muy importantes para una alimentación adecuada. Un exceso o un defecto de estos nutrientes puede provocar multitud de enfermedades y malnutrición. Algunos ejemplos son la fibra y los aminoácidos no-esenciales.
  • Carbohidratos – Los carbohidratos digestibles, como azúcar, glucosa, miel, pasta, arroz, etc. se metabolizan para convertirse en producir energía, y si hay un exceso se acumula en forma de grasa.

El cuerpo es capaz de producir carbohidratos mediante un proceso llamado glucogénesis, transformando aminoácidos, lactato y otras sustancias que no son carbohidratos en glucosa (azúcar que proporciona energía al cuerpo). Por lo tanto, los carbohidratos son alimentos no-esenciales, pero si necesarios para mantenernos sanos.

Además los carbohidratos se engloban entre los macronutrientes (junto con las proteínas y las grasas), que son los nutrientes que suministran la mayor parte de la energía metabólica del organismo.

Es decir, que podríamos vivir perfectamente sanos sin tomar carbohidratos si conseguimos las vitaminas y la fibra necesaria a partir de otros alimentos.

Los carbohidratos están omnipresentes en nuestra dieta actual porque son baratos, fáciles de conseguir y proporcionan energía rápidamente.

Nutrientes esenciales para el cuerpo:

Ácidos grasos esenciales:

  • Ácido linoleico (omega-6)
  • Ácido linoleico (omega-3)

Essential amino acids:

  • Isoleucina
  • Leucina
  • Lisina
  • Metionina
  • Fenilalanina
  • Treonina
  • Triptófano
  • Valina
  • Histidina

Vitaminas esenciales:

  • A (retinol)
  • B1 (tiamina)
  • B2 (riboflavina)
  • B3 (niacina)
  • B5 (ácido pantoténico)
  • B6 (pyridoxine)
  • B12 (cyanocobalamina)
  • C (ácido ascórbico)
  • D (ergocalciferol, o cholecalcierol)
  • E (tocoferol)
  • K (naphthoquinods)
  • Biotina (vitamina B7, vitamina H)
  • Folato (ácido fólico, vitamina B9, vitamina M)
  • Colina (vitamina Bp)

Essential dietary minerals:

  • Calcio
  • Cloruro
  • Cromo
  • Cobalto
  • Cobre
  • Flúor
  • Yodo
  • Hierro
  • Magnesio
  • Manganeso
  • Molibdeno
  • Fósforo
  • Potasio
  • Selenio
  • Silicio
  • Sodio
  • Azufre
  • Zinc

Como veis, no aparecen los carbohidratos.

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