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¿Es saludable la dieta baja en carbohidratos?

Como ocurre con cualquier dieta o desequilibrio en la alimentación, existen riesgos que deberán ser valorados por un médico o profesional. Los peligros asociados a este tipo de dietas bajas en carbohidratos se han estudiado a lo largo del tiempo, con resultados como mínimo controvertidos.

Opiniones de las principales organizaciones no gubernamentales y médicos

Aunque las opiniones sobre las dietas bajas en carbohidratos varían mucho en todo el sector de las ciencias médicas y nutricionales, los principales órganos del gobierno, así como las principales asociaciones médicas y nutricionales por lo general se oponen a este régimen nutricional. En los últimos años, sin embargo, algunas de estas mismas organizaciones han comenzado gradualmente a relajar su oposición hasta tal punto que algunos incluso han expresado su apoyo cauteloso para dietas bajas en hidratos de carbono. Las siguientes son declaraciones oficiales de algunas de estas organizaciones.

Academia Americana de Médicos de Familia (EEUU)

La AAFP dio a conocer un documento de debate específicamente sobre la dieta Atkins en 2006. Aunque el documento expresa sus reservas sobre el plan Atkins, lo reconoce como un método legítimo de pérdida de peso.

Asociación Americana de Diabetes (EEUU)

La ADA revisó sus recomendaciones nutricionales y de Intervenciones para la Diabetes en 2008 para reconocer las dietas bajas en carbohidratos como un plan legítimo para bajar de peso. Las recomendaciones no están a la altura de respaldar las dietas bajas en hidratos de carbono como un plan de salud a largo plazo ni da una preferencia a estas dietas. Sin embargo, esta es quizás la primera declaración de apoyo -aunque a corto plazo- por una de las organizaciones médicas. En su publicación de 2009 Clínica Recomendaciones Prácticas, la ADA reafirmó una vez más su aceptación de las dietas bajas en hidratos de carbono controladas como un tratamiento efectivo a corto plazo (hasta un año) de pérdida de peso entre las personas obesas que padecen diabetes tipo dos.

Asociación Dietética Americana (EEUU)

A partir de 2003 al comentar un estudio en el Journal of the American Medical Association, un portavoz de la Asociación Dietética Americana reiteró la creencia de la asociación de que “no hay una solución mágica a la pérdida de peso segura y saludable.” La ​​Asociación apoya expresamente la dieta alta en carbohidratos recomendada por la Academia Nacional de Ciencias.

Asociación Americana del Corazón (EEUU)

La declaración oficial de la AHA dice categóricamente que la asociación “no recomienda las dietas altas en proteínas.” Un asesoramiento científico de la asociación afirma además la convicción de las asociaciones que estas dietas están “asociados con un mayor riesgo coronario en enfermedades del corazón”. La ​​AHA ha sido uno de los más firmes opositores a las dietas bajas en hidratos de carbono. El Dr. Robert Eckel, ex presidente, señaló que la asociación apoya dietas con poca grasa y dietas bajas en grasas saturadas, pero que una dieta baja en carbohidratos podría cumplir las directrices de la AHA.

Fundación del Corazón de Australia

La declaración de posición por la Fundación del Corazón sobre las dietas bajas en hidratos de carbono es que “la Fundación del Corazón no es compatible con la adopción de dietas VLCARB para bajar de peso.” Aunque la declaración no recomienda el uso de las dietas bajas en carbohidratos explica que su principal preocupación son las grasas saturadas en comparación con la restricción de los hidratos de carbono y proteínas .Por otra parte, otras declaraciones sugieren que su posición puede ser re-evaluado en el caso de más evidencia de estudios a más largo plazo.

Food Standards Agency (Reino Unido)

Las declaraciones de información al consumidor de la FSA sobre las dietas bajas en carbohidratos es que “en lugar de evitar los alimentos ricos en almidón, es mejor tratar de la base de sus comidas con ellos.” Se refiere más al consumo de grasa en las dietas bajas en hidratos de carbono.

Heart & Stroke Foundation (Canadá)

La declaración oficial del Corazón y la fundación es “No seguir una dieta baja en carbohidratos con el objetivo de una pérdida de peso.” Se refiere a numerosos riesgos para la salud y en particular los relacionados con el alto consumo de “grasas saturadas y trans”.

Junta Nacional de Salud y Bienestar (Suecia)

En 2008, el Socialstyrelsen en Suecia cambió su posición con respecto a las dietas bajas en carbohidratos. A pesar de que la aprobación formal de esta dieta no ha aparecido todavía, el gobierno ha dado su aprobación formal para el uso de dietas controladas en carbohidratos para bajar peso bajo supervisión médica.

EE.UU. Departamento de Salud y Servicios Humanos

El HHS emite pautas de consumo para el mantenimiento de la salud del corazón, que establecen con respecto a las dietas bajas en hidratos de carbono que “no es la forma más sana de perder peso a largo plazo.” Sin embargo, el HHS ha emitido algunas declaraciones indicando dudas en esta posición.

Críticas y controversias

Pérdida de peso relacionada con el agua

En la primera semana o dos de una dieta baja en carbohidratos una gran cantidad de la pérdida de peso viene de eliminar el agua retenida en el cuerpo (muchos médicos dicen que la presencia de altos niveles de insulina en la sangre provoca la retención de agua innecesaria en el cuerpo). Sin embargo, se trata de un efecto a corto plazo y es totalmente independiente de la pérdida de peso general que estas dietas pueden producir mediante la eliminación de exceso de grasa corporal.

Ejercicio

Algunos críticos sostienen que las dietas bajas en hidratos de carbono de por sí puede causar debilidad o fatiga que da lugar a la suposición de vez en cuando de que las dietas bajas en carbohidratos no pueden involucrar ejercicio. Los defensores de las dietas bajas en carbohidratos generalmente niegan cualquier controversia de que tales dietas causar debilidad o agotamiento (excepto en los primeros días hasta que el cuerpo se acostumbra) y la mayoría recomienda el ejercicio como parte de un estilo de vida saludable.

En la década de 1880 se demostró, no es de gran ayuda, que el rendimiento físico no se ve afectado negativamente por las dietas cetogénicas una vez que una persona se ha aclimatado a esa dieta. Las culturas del Ártico, como los inuit y de las culturas africanas, tales como los Masa, los miembros de la tribu llevan una vida físicamente exigente y sin embargo, consumen una dieta casi por completo carente de carbohidratos. Sin embargo, los estudios también indican que, si bien una dieta baja en carbohidratos no reducirá el rendimiento de resistencia después de la adaptación, es probable que se deteriore el rendimiento anaeróbico como el entrenamiento de la fuerza o carrera de velocidad debido a que estos procesos se basan en glucógeno para el combustible. Una prueba viviente de que una dieta cetogénica de hecho se puede combinar con destacados logros en el ejercicio físico es el medallista de oro olímpico de biatlón Björn Ferry, quien ganó su medalla de oro después de unos 6 meses en una dieta baja en carbohidratos de alto contenido de grasa.

Verduras y frutas

Muchos críticos sostienen que las dietas bajas en carbohidratos por sí requieren reducir al mínimo el consumo de verduras y frutas y que priva a su vez al cuerpo de los nutrientes importantes. Algunos críticos implícita o explícitamente dicen que las verduras y las frutas contienen inherentemente todas las fuentes de alta concentración de hidratos de carbono (hasta el punto de que algunas fuentes, literalmente, tienen a los vegetales y carbohidratos como palabras sinónimas).

Mientras que algunas frutas pueden contener concentraciones relativamente altas de azúcar, la mayoría de la fruta es en gran parte agua y no muy densas en calorías. Así, en términos absolutos, incluso frutas dulces y bayas no representan una fuente importante de hidratos de carbono en su forma natural y también suelen contener una buena cantidad de fibra que atenúa la absorción de azúcar en el intestino y, por último, la mayoría de los azúcares de las frutas son fructosa que, en los sujetos obesos, se ha reportado un efecto insignificante en los niveles de insulina.

La mayoría de las verduras son alimentos de bajo o moderado contenido de carbohidratos. Algunas verduras como las patatas, el arroz, el maíz, y otros, tienen altas concentraciones de almidón. La mayoría de los planes de dieta baja en carbohidratos da cabida a las verduras como el brócoli, la espinaca, la coliflor, y los pimientos. Sin embargo el debate sigue siendo si restringir incluso sólo las frutas ricas en carbohidratos, vegetales y granos es realmente saludable.

Contrariamente a las recomendaciones de la mayoría de las guías de dietas bajas en hidratos de carbono, algunos individuos pueden optar por evitar las verduras por completo con el fin de reducir al mínimo los hidratos de carbono. También se practica el vegetarianismo bajo en carbohidratos. Palitos de zanahoria y palitos de vegetales son especialmente útiles en recetas bajas en carbohidratos.

Micronutrientes y vitaminas

Las guías de alimentación bajas en carbohidratos generalmente recomiendan multi-vitaminas y suplementos minerales como parte de la dieta que le puede llevar a algunos a creer que estas dietas son nutricionalmente deficientes. La razón principal para esta recomendación es que si el cambio de un alto contenido de carbohidratos a uno bajo en carbohidratos, la dieta cetogénica es rápida, el cuerpo temporalmente puede pasar por un período de ajuste durante el cual el cuerpo puede requerir más vitaminas y minerales (las razones tienen que ver con la liberación de exceso de líquidos del cuerpo que se almacenaron durante la comida alta en carbohidratos).

En otras palabras, el cuerpo pasa a través de un temporal “de choque” si la dieta se cambia a una dieta baja en carbohidratos rápidamente como lo haría el cambio a una dieta rica en hidratos de carbono rápidamente. Esto no significa, en sí mismo, que cualquier tipo de dieta es nutricionalmente deficiente. Si bien es cierto que muchos alimentos que son ricos en hidratos de carbono también son ricos en vitaminas y minerales, hay muchos alimentos bajos en carbohidratos que son igualmente ricos en vitaminas y minerales.

Disponibilidad de glucosa

Un argumento común en favor de las dietas altas en carbohidratos es que la mayoría de los carbohidratos se descomponen con facilidad en glucosa en el torrente sanguíneo y, por tanto, el cuerpo no tiene que trabajar tan duro para obtener su energía en una dieta alta en hidratos de carbono como una baja en carbohidratos.

Este argumento, por sí mismo, es incompleto. Aunque muchos carbohidratos de la dieta se descomponen en glucosa, la mayor parte de la glucosa no se queda en la sangre por mucho tiempo. Su presencia estimula las células beta del páncreas para liberar insulina que produce el efecto que causa que cerca de 2 / 3 de las células del cuerpo tomen la glucosa, y para hacer que las células de grasa sean ácidos grasos y almacenarlos. A medida que el nivel de glucosa en la sangre baja, la cantidad de insulina liberada se reduce; todo el proceso se completa en los no diabéticos en una o dos horas después de comer.

Las dietas ricas en hidratos de carbono requiere una mayor producción y liberación de insulina que las dietas bajas en carbohidratos. y existe alguna evidencia de que el porcentaje cada vez mayor de calorías que se consumen con los hidratos de carbono ha llevado a la mayor incidencia de trastornos metabólicos como la diabetes tipo 2.

Además, esta afirmación deja de lado la naturaleza de los carbohidratos ingeridos. Algunos no son digeribles en los seres humanos (por ejemplo, celulosa), algunos están mal digerida en los seres humanos (por ejemplo, la variante de almidón de amilosa), y algunos requieren un procesamiento considerable para convertirse en formas absorbibles.

En general, sin cocer o sin transformar (por ejemplo, de la molienda, trituración, etc) los alimentos son más difíciles (por lo general mucho más difícil) para absorber y por lo tanto no elevan los niveles de glucosa tanto como cabría esperar de la proporción de hidratos de carbono presentes. La cocina (especialmente la cocina al vapor por encima de la temperatura necesaria para ampliar los gránulos de almidón), y el tratamiento mecánico, aumentar considerablemente la cantidad de carbohidratos absorbibles y reducen el esfuerzo digestivo necesario.

De hecho, hay alguna evidencia de que el cerebro humano, el mayor consumidor de glucosa en el cuerpo puede funcionar más eficientemente en cetonas.

Otras controversias

En 2004, el gobierno de Canadá dictaminó que los alimentos vendidos en Canadá no pueden comercializarse con un contenido reducido o eliminado de carbohidratos porque el contenido de hidratos de carbono reducido no estaba confirmado como un beneficio para la salud, y que los actuales envases con “bajo en carbohidratos” y “sin carbohidratos” tendría que ser eliminado para el año 2006.

Algunas variantes de las dietas bajas en hidratos de carbono implican una reducción sustancial en la ingesta de fibra dietética que puede resultar en el estreñimiento si no se complementa. Por ejemplo, esto ha sido una crítica de la etapa de inducción de la dieta Atkins (tener en cuenta que hoy la dieta de Atkins es más clara sobre la recomendación de un suplemento de fibra durante la inducción). La mayoría de los defensores de hoy sostienen que la fibra es un “buen” hidrato de carbono y, de hecho, fomentar una dieta alta en fibra.

Se ha formulado la hipótesis de que un cambio relacionado con la dieta en la acidez de la sangre puede conducir a la pérdida de masa ósea a través de un proceso llamado cetoacidosis, como se mencionó anteriormente en este artículo. Sin embargo cetoacidosis, que a menudo se confunde con la cetosis, es una condición médica aguda causada por el ayuno extremo o como un síntoma de la diabetes no tratada, y no es probable que sea inducida por una dieta de otra manera adecuada baja en carbohidratos.

Uno de los efectos secundarios ocasionales de una dieta cetogénica es un olor perceptible de cetonas en la orina, la transpiración y respiración. Esto se debe a la presencia de cantidades más grandes que de costumbre de los tres cuerpos cetónicos que normalmente se produce durante el metabolismo de las grasas. Uno de los cuerpos cetónicos en realidad es una cetona, acetona, y se libera a través de los pulmones. Tiene un olor característico, a menudo se dice que se parecen a las frutas o quitaesmalte. En la mayoría de los casos, cetosis periódica (como ocurre entre las comidas muy distantes entre sí) no provoca un olor perceptible. Cuando los otros dos cuerpos cetónicos se producen en grandes cantidades en los pacientes diabéticos, la condición resultante se llama cetoacidosis, y puede ser muy peligroso, ya que incluso pequeños cambios en el pH de la sangre son incompatibles con la vida.

Leer sobre la Dieta baja en carbohidratos.
Menús para dietas bajas en carbohidratos
Alimentos sin carbohidratos
Dieta de carbohidratos
Lista de carbohidratos
Proteínas y Carbohidratos

Fuente: Low-carbohydrate diet (Wikipedia)